Cannes 2018: Lars von Trier torna a Cannes con The House That Jack Built

Matt Dillon ne 'La casa costruita da Jack'

Uno dei miei ricordi preferiti di Cannes è di essere stato nella sala wi-fi dei giornalisti nel 2011, a guardare una conferenza stampa per ' Malinconia ' su una TV. In un vagabondaggio vagamente libero-associativo, Lars von Trier ha deciso improvvisamente di paragonarsi a un nazista. Quello che è sceso nella stanza sembrava più un silenzio che un'onda, come se tutti i presenti avessero contemporaneamente lo stesso pensiero: ' Oh, questa è la cosa di cui ora passeremo il resto del festival a parlare'.

In effetti lo era. Il giorno successivo, il consiglio di amministrazione del festival ha dichiarato Von Trier persona non grata, poco prima che fosse programmato per rilasciare un'intervista a una tavola rotonda a Mougins, in Francia, fuori Cannes. Guarda caso, io c'ero. Un addetto stampa ci ha aggiornato sulla situazione e Von Trier è sceso lentamente da una collina fino al tavolo dove eravamo seduti. 'Se qualcuno di voi vuole picchiarmi, è perfettamente il benvenuto', l'ho citato in Time Out Chicago all'epoca, in un rapporto che non è più online. 'Devo avvertirti che potrei divertirmi.'

Scusando per quello che aveva detto, ha spiegato che nello slang danese, 'nazista' è usato per sostituire 'tedesco'. (Quella parte particolare delle sue osservazioni riguardava la sua eredità.) Ha aggiunto: 'Sto scherzando molto. Penso che tu abbia bisogno, come giornalisti, anche se non lo trovi divertente, di vedere le mie intenzioni'.



In difesa di Cannes, Richard Brody del New Yorker, tra gli altri, sottolineato che Gilles Jacob, allora presidente del festival e un ebreo che ha trascorso la seconda guerra mondiale in clandestinità, 'ha vissuto l'occupazione nazista e sa che non è uno scherzo'. Il festival ha inflitto una punizione adeguata per l'insensibilità di Von Trier? Stava soffocando la sua libertà di parola o partecipava all'ipocrisia? (Quell'anno, Emiro Kusturica , un regista nato a Sarajevo che in passato era stato criticato per non aver denunciato pubblicamente Slobodan Milosevic , ha servito come presidente della giuria di Un Certain Regard.) Cannes stava semplicemente dimostrando che mancava di senso dell'umorismo, qualcosa che chiunque abbia trascorso più di un giorno qui conosce con vendetta?

Qualunque sia la tua opinione in merito, il divieto è rimasto fino a quest'anno, quando il festival, sulla scia di ampie speculazioni, ha invitato Von Trier a tornare a esibirsi 'La casa costruita da Jack' fuori concorso, un downgrade considerando che Von Trier è un vincitore della Palma d'Oro. Il regista ha partecipato alla prima proiezione ufficiale lunedì sera, ma non terrà una conferenza stampa durante la sua permanenza a Cannes, il che è tutto deludente. Sarebbe molto più divertente per tutti i soggetti coinvolti, compresa la stampa affamata di commedie, se Von Trier aprisse di nuovo bocca.

'The House That Jack Built', che è stato proiettato per la stampa martedì mattina, allude alla rissa di Cannes, ma ci vuole un po' di strabismo per leggerlo come un film di scusa. Quelli di noi che hanno difeso Von Trier in passato, sostenendo che la sua inclinazione a costruire film sulle martiri non era in realtà radicata nella misoginia e che il suo presunto antiamericanismo era qualcosa di più complesso, una visione ritrovata degli Stati Uniti. sulle impressioni di qualcuno che non aveva mai visitato il paese, beh, abbiamo il nostro lavoro ritagliato per noi. Se ti sono piaciute le lunghe scene di degrado in 'Nymphomaniac: Vol. 2', adorerai 'La casa costruita da Jack'.

Scoraggiante e grottesco anche per gli standard di Von Trier, il film è costruito attorno alle confessioni di un serial killer di nome Jack ( Matt Dillon ), che all'inizio del film - cosa interessante, è stato proiettato senza il consueto paraurti del 'Festival de Cannes' - sta parlando in voce fuori campo con un interlocutore invisibile ( Bruno Ganz ). Chiunque abbia letto i classici capirà rapidamente cosa sta succedendo.

Dalle sue decine di vittime di omicidio, Jack seleziona le storie di diverse donne. Il primo ( Uma Thurman ) gli ha chiesto un po' troppa assistenza stradale dopo aver subito una rottura del cric. Più tardi, apprendiamo che ha predato una vedova ( Siobhan Fallon Hogan) e una bionda storta ( Riley Keough ), che è soggetto a un atto di violenza reso graficamente che sembra destinato a corteggiare accuse di misoginia. (Cannes includeva un possibile avviso senza precedenti sugli orari giornalieri —'alcune scene possono offendere la sensibilità dello spettatore' — ma non posso dire di essere rimasto scioccato dall'esplicitezza qui come lo ero in ' anticristo ,' che include una scena analoga.)

La sequenza che racconta l'omicidio del personaggio di Keough, che Jack insiste a soprannominare 'Semplice', è una delle poche nel film ad avere una vera suspense, in parte perché Von Trier si è preso la briga di scrivere quella che suona come una vera interazione tra due personaggi. La prima metà, se non di più, di 'The House That Jack Built' è un lento, sgradevole, sciatto sguazzare nella crudeltà che non è così efficace come ' Dogville ' o 'Dancer in the Dark' a livello drammatico.

La domanda, come al solito con Von Trier, è se quella crudeltà sia giustificata da qualche fine artistico. (Per molti, potrebbe non esserlo.) Tuttavia, 'The House That Jack Built' offre abbastanza sostanza che è difficile liquidare completamente. Tornando alla struttura di 'Nymphomaniac', in cui la storia della vita di un personaggio è intrecciata con riferimenti all'arte e alla storia, Von Trier invita a una lettura autobiografica con spezzoni dei suoi stessi film e una digressione dedicata ad Albert Speer, l'architetto nazista che figurava in la famigerata conferenza stampa 'Melancholia'.

La presunzione centrale sembra poggiare su un parallelismo semicotto tra le tendenze d'autore di Von Trier e il modus operandi di serial killer. Jack è ritratto come uno strambo ossessivo-compulsivo che si fa passare sotto il nome di 'Mr. Sophistication', che suona come una descrizione abbastanza buona di Von Trier. Nonostante abbia insistito sul personaggio di Ganz che uccide (cioè fa film su) uomini e donne, Jack sembra sempre più fissato con le donne. E Jack, nonostante sia marcio dall'inizio - lo vediamo da bambino che taglia il piede a un uccello - ha ripetutamente perdonato i suoi peccati. Nel caso di Von Trier, il perdono può venire sotto forma di elogi da parte di critici come me, o, se è per questo, da ripetuti inviti a festival.

Anche se c'è del materiale difendibile qui, bisogna ingoiare un sacco di cattiveria per arrivarci, non da ultimo quando Jack spara a una madre e ai suoi due figli con il freddo calcolo di un cacciatore o quando il personaggio, nel pezzo più pensato di Von Trier del trolling, pappagalli la retorica degli attivisti per i diritti degli uomini. (Parla dell ''ingiustizia' di nascere maschio, sostenendo che ciò significa che è sempre percepito come colpevole.)

Dopo aver interpretato indimenticabilmente 'Young Americans' di David Bowie nei titoli di coda di 'Dogville', Von Trier fa un uso meno efficace di 'Fame' di Bowie in 'The House That Jack Built'. Ci sono anche riferimenti a Bob Dylan e una travolgente interpretazione dei titoli di coda di 'Hit the Road Jack'. Forse la canzone è il modo in cui Von Trier invita il festival a farlo di nuovo.