Dopo la mezzanotte

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Quando Hank ( Jeremy Gardner ) non si guarda intorno con uno sguardo ansioso, sempre in modalità caccia, sta sognando ad occhi aperti la sua ragazza Abby ( Brea Grant ). I ricordi di Hank, luminosi e solari, presentano Abby come una partner amorevole e divertente, tanto più straziante dato che al momento le manca. Con solo una nota, è scomparsa dalla casa di famiglia che hanno condiviso nel corso della loro relazione decennale. C'è anche un mostro che attacca la casa di notte, costringendo Hank a dormire vicino alla porta con il fucile in mano, ma quell'ansia non è così profonda come il dolore che prova per Abby che si alza e se ne va.

Scritto da Gardner, che ha co-diretto con Cristiano Stella , 'Dopo mezzanotte' incanala questo stato d'animo per metà film e può sembrare relativamente limitato. Il tempismo è arricchito da alcuni monologhi stravaganti del suo amico stupido e non così disponibile Wade ( Enrico Zebrowski ), che beve dal tappetino al bar di Hank, e un'apparizione di Giustino Benson come un poliziotto vecchio stile e fratello di Abby. Il film è quasi così orgoglioso della sua metafora mostruosa che non ci riesce; invece sono più immagini di Abby, giustapposte allo scudo sgangherato di Hank. E nonostante l'usura fisica progressiva che deriva dalla performance beat di Gardner, come ogni volta che compare il mostro, 'After Midnight' sembra essere limitato e rimane tale. Nel peggiore dei casi, rischia di perdere lo spettatore con il broncio superficiale e i colpi senza meta del mostro di Hank nella notte.

Ma non è l'ultima volta che vediamo Abby, un dettaglio che condivido in modo che anche tu rimanga fedele al film. Riappare come dal nulla a metà strada, e non molto tempo dopo che i due hanno chiarito le cose sulla sua scomparsa. La scena si svolge con loro in attesa del mostro, per 13 minuti, seduto sulla soglia alla vigilia del suo 34esimo compleanno. È una raffica ben scritta ed emotivamente incisiva delle loro diverse lamentele, delle microaggressioni che pensa di poter giustamente tenere su di lei e dei chiarimenti malinconici che lei ribatte sui propri desideri con il suo quadro generale della vita, idee che in precedenza ha guardato oltre. Lui ancora fatica a guardarla negli occhi quando gli parla di nozioni serie di futuro, di vivere forse da qualche altra parte che non nel mezzo del nulla. Questo fulcro crea un quadro completo di ciò che è realmente accaduto nella loro relazione decennale divergente; è l'intero film senza bisogno di mostri. Sono solo queste esibizioni in carne e ossa e una telecamera che le spinge molto, molto lentamente: il tocco più gentile ma efficace che il cinema ha per farci prestare attenzione a qualcosa di messo in scena come un teatro eccellente.



Questo è il primo passaggio in cui sono stato profondamente coinvolto in 'After Midnight' e rende le scene precedenti leggermente più utili in quanto creano un'anticipazione ignara. Per tutti i rosei flashback di Hank, questo è il controllo della realtà. E per tutti i modi in cui il montaggio di Gardner e Stella scuote improvvisamente Hank dai suoi sogni ad occhi aperti, mentre punta metà del suo film su un gioco di attesa mostruoso, questo è il lungo sguardo duro. Il film si evolve con questa scena, in un modo che solo abili narratori potrebbero realizzare, e l'ingegnosità dei registi Gardner e Stella rende le emozioni ancora più intense in ciò che si svolgerà dopo.

Nello scoprire cosa fare con queste emozioni sollevate, 'After Midnight' può quindi non essere all'altezza. Gardner e Stella sono in grado di basarsi semplicemente sulla rappresentazione dei dolori di una relazione interrotta, ma Abby si sente ancora come se fosse più un soggetto dello sguardo di Hank, o che lui sia il destinatario del suo semplificato. Non è un personaggio tridimensionale, nonostante sia interpretata da Grant, che lo dimostra qui (e con la sua sceneggiatura per ' Turno di 12 ore ,' e il prossimo ' Fortunato ') che ha un'immaginazione drammatica espansiva. Invece di essere solo la fidanzata scomparsa, Abby diventa la ragazza che può svegliare l'uomo-bambino dalla sua immobilità, che di per sé è un modo eccessivamente narrativo per affrontare una bestia più complicata dentro qualcuno come Hank.

Ma ecco una storia di mostri con un'eccitante esca e cambia, il cui cuore sanguina lentamente come ' Blue Valentine .” Se le emozioni non ti colpiscono, se le conversazioni non sembrano i precedenti incroci che hai affrontato con un partner di lunga data, almeno l'ambizione dietro di loro lo farà. E le scene finali sono incisive, con una scossa legittima e vincente. L'equilibrio tra una storia a due mani e una storia di mostri garantisce un look da weekend di San Valentino e forse anche una conversazione spaventosa.

Ora in riproduzione su Shudder.