Dopo la vita

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Le persone si materializzano da una chiara luce bianca, mentre suona una campana. Dove sono loro? Un edificio ordinario è immerso nel verde e in uno spazio indistinto. Vengono accolti da membri dello staff che spiegano, cortesemente, che sono morti e che ora si trovano in una stazione di passaggio prima della fase successiva della loro esperienza.

Saranno qui una settimana. Il loro compito è scegliere un ricordo, uno solo, dalle loro vite: un ricordo che vogliono conservare per l'eternità.

Quindi verrà girato un film per rievocare quel ricordo, e loro si muoveranno, portando con sé solo quel ricordo, dimenticando tutto il resto. Trascorreranno l'eternità nella loro memoria più felice.



Questa è la premessa di 'After Life' di Hirokazu Kore-eda, un film che si rivolge gentilmente al pubblico e ci sfida: qual è il singolo momento della nostra vita che apprezziamo di più? Uno dei nuovi arrivati ​​dice di avere solo brutti ricordi. I membri dello staff lo esortano a pensare più profondamente. Sicuramente passare l'eternità con una brutta memoria sarebbe... beh, letteralmente, l'inferno. E trascorrere per sempre nella nostra migliore memoria sarebbe, suppongo, quanto più vicino dovremmo osare di venire in paradiso.

Il film è completamente realistico. Nessun effetto speciale, nessun coro celestiale, nessun flim-flam angelico. Il personale lavora sodo; hanno molti ricordi da elaborare in una settimana e molto lavoro di produzione da fare sui singoli film. Ci sono dettagli pragmatici da elaborare: le sceneggiature devono essere scritte, le scenografie costruite, gli effetti speciali improvvisati. Questo non è tutto lavoro metafisico; un membro di un gruppo precedente, apprendiamo, sceglie Disney World, individuando la corsa sulla Splash Mountain.

Kore-eda, con questo film e il capolavoro del 1997' Maborosi ,' si è guadagnato il diritto di essere considerato con Kurosawa, Bergman e altri grandi umanisti del cinema. I suoi film abbracciano il mistero della vita e ci incoraggiano a pensare al motivo per cui siamo qui e a cosa ci rende veramente felici.

In un momento in cui tanti film si nutrono di ironia e cinismo, ecco un uomo che spera che ci sentiremo meglio e più saggi quando lasceremo il suo film.

Il metodo del film contribuisce all'impatto. Alcune di queste persone, e alcuni dei loro ricordi, sono reali (non ci è stato detto quale).

Kore-eda ha filmato centinaia di interviste con persone comuni in Giappone. I volti sullo schermo sono così vivi che i personaggi sembrano ricordare eventi che hanno realmente vissuto, in un mondo di semplicità e meraviglia.

Sebbene ci siano molti personaggi nel film, non abbiamo problemi a distinguerli perché ognuno è unico e insostituibile.

I membri dello staff offrono un mistero tutto loro. Chi sono e perché sono stati scelti per lavorare qui alla stazione di passaggio, invece di passare alla fase successiva come tutti gli altri? La soluzione a questa domanda è contenuta nelle rivelazioni di cui non parlerò, perché emergono in modo così naturale dal film.

Uno dei momenti più emozionanti in 'After Life' è quando un giovane membro dello staff scopre una connessione tra se stesso e un anziano nuovo arrivo. Il nuovo arrivato riesce a dirgli qualcosa che cambia la sua intera percezione della sua vita. Questa rivelazione, di un giovane amore molto tempo fa, ha il tipo di profonda risonanza agrodolce come il finale di ' La morte ,' il James Joyce racconto (e John Huston film) su un uomo che prova un'improvvisa esplosione di identificazione con il primo amante della moglie, un giovane ormai morto da tempo.

'After Life' considera il tipo di materiale delicato che potrebbe essere distrutto da schmaltz. È il tipo di film che Hollywood ama rifare con un sentimentalismo volgare, dipinto con i numeri. È come una versione trascendente di ' Fantasma ,' evocando le stesse emozioni, ma meritandole. Sapendo che la sua premessa è soprannaturale e fantastica, Kore-eda rende tutto il resto del film tranquillamente pragmatico. Lo staff lavora contro le scadenze. Gli arrivi si mettono al lavoro sui loro ricordi. Ci sarà una proiezione dei film sabato, e poi domenica, e tutto il resto, cesserà di esistere, a parte i ricordi.

Quale ricordo sceglierei? Mi siedo a guardare fuori dalla finestra, mentre le immagini mi attraversano la mente. Ci sono così tanti momenti tra cui scegliere. Il solo pensiero di loro mi fa sentire fortunato. Ricordo un verso del film di Ingmar Bergman ' Grida e sussurri Dopo che la sorella maggiore muore dolorosamente di cancro, viene scoperto il suo diario. In esso ricorda un giorno durante la sua malattia in cui si sentiva meglio. Le sue due sorelle e la sua infermiera la raggiungono in giardino, alla luce del sole, e per un momento il dolore è dimenticato, e sono semplicemente felici di stare insieme. Questa donna che abbiamo visto morire di una morte terribile ha scritto: 'Sento una grande gratitudine per la mia vita, che mi dà tanto'.