Ebertfest 2016: Renée Baker e il Chicago Modern Orchestra Project presentano 'Body & Soul' di Oscar Micheaux

L'Ebertfest 2016 si è concluso con una nota alta unica nel suo genere con la presentazione del film di Oscar Micheaux del 1925 'Body & Soul', accompagnato dalla direttrice Renée Baker e dal suo Chicago Modern Orchestra Project (CMOP). Una proiezione sponsorizzata dal fast food preferito di Roger Steak 'n Shake, l'esperienza è stata il modo giusto per concludere un intero weekend di celebrazione del cinema importante: un pezzo del passato di un film, condiviso con una moderna interpretazione. 'Un tempo, avrei avuto un'obiezione alla proiezione di questo film', ha dichiarato Chaz Ebert dopo la sua presentazione. 'Ora, fa parte della nostra storia, della nostra cultura e della storia cinematografica di ciò che ha fatto Oscar Micheaux'.

Il film è stato in netto contrasto con il film muto di Friday, il folle 'L'Inhumaine' di Michel L'Herbier, uscito nel 1924, un anno prima per 'Body & Soul'. È come se il film di Michaeux provenisse da un mondo diverso con il suo linguaggio cinematografico relativamente semplice: primi piani medi, personaggi al centro dell'inquadratura, montaggio assemblato più che espressivo. L'ambito visivo è più piccolo e si concentra su un triangolo amoroso tra un detenuto evaso che finge di essere un reverendo (Paul Robeson nel suo primo ruolo), un uomo dolce di nome Sylvester (Robeson, di nuovo) e una donna di nome Isabelle (Julia Teresa Russel ), la cui madre (Mercedes Gilbert) veglia su di lei con cura.

Anche le orchestre di accompagnamento dei film erano curiosamente contrastanti. Il CMOP utilizza strumenti orchestrali più standard, ma le loro scale lampeggianti, su e giù, gorgheggi vocali e percussioni vigorose hanno la stessa presenza del Le 'percussioni spazzatura' della Alloy Orchestra durante 'L'Inumaine'. E mentre la Alloy Orchestra ha seguito un senso collettivo di spartiti durante la colonna sonora del film di L'Herbier, il CMOP improvvisato ma organizzato parla di condivisione lunghezze d'onda, creando un'esperienza sonora ricca quasi quanto qualsiasi ensemble, classico o jazz.



Echeggiando Leonard Maltin L'affermazione pre-proiezione secondo cui non ci sono colonne sonore definitive per i film muti, solo interpretazioni, la versione di Baker di 'Body & Soul' ha scatenato la passione all'interno del prolifico regista e all'interno di una narrazione che può essere tanto brutale quanto melodrammatica. La sua direzione porta un'energia alla performance, con un controllo corposo di questi vari brani, indicandoli quando iniziare, fermarsi, aumentare o immergersi in profondità nel momento. Dal mio posto vicino allo schermo, potevo vedere che i violinisti avevano spartiti, che erano stati istruiti a seguire in momenti sporadici. Il vibrafonista, tuttavia, non aveva cose del genere sul suo supporto. L'ha mai fatto? Non importa. Se sei mai in grado di catturare CMOP in un'esibizione, assicurati di prendere posto nella parte anteriore della buca dell'orchestra.

Una sessione di domande e risposte ha seguito la proiezione con Chaz, il critico Leonard Maltin e Baker, quest'ultimo che ha condiviso il processo e la creazione alla base di CMOP. Sono un gruppo di artisti classici, con la stessa Baker una violinista addestrata, che ha abbracciato un modo d'arte molto meno irreggimentato. 'Si tratta di sviluppare l'autenticità, di espandersi oltre la formazione classica che tutti abbiamo'. Baker ha raccontato di come l'improvvisazione influisca sui punteggi CMOP, ma che “non succede mai a meno che non lo indichi. Non c'è nessun libero per tutti laggiù. Potrebbe suonare così... ma è un caos controllato. Non c'è niente di meglio di un gruppo di persone che sanno leggere e improvvisare'.

Sicuramente la colonna sonora di Baker per 'Body & Soul' non si sincronizza con l'azione sullo schermo, né si sposta su personaggi diversi. Ha detto: “Vedo la musica come un dialogo. Dal momento che non ci sono dialoghi, posso suonare sotto le voci. È un film abbastanza buono che non hai bisogno che io ti guidi, hai solo bisogno che ti intrattenga mentre sei al tuo posto'.

Per quanto riguarda il contenuto politico del film, e come pubblico Maggio rispondere alle sue rappresentazioni di razza e genere oggi , Baker ha affermato che la sua posizione sulla partitura non era politica. “Raramente trasformo questi progetti in cose politiche. Per me, mi deruba della creatività. Non è che voglio essere un manichino e non pensarci, voglio solo fare l'arte'.