Ecco che arriva il succo: la distesa ha cambiato il modo in cui pensiamo alla narrazione di fantascienza

Ci aspettiamo che lo sarà l'opera spaziale grande —storie tentacolari con cast enormi che attraversano sistemi stellari indicibili e incontrano bestie aliene al di là della comprensione umana. Ma 'The Expanse' di Amazon Prime ha preso una virata molto più intima e radicata: e se avessimo raggiunto le stelle e portato tutti i nostri problemi - xenofobia, disuguaglianze di classe, il nostro innato talento per l'autodistruzione - insieme a noi?

Lo spettacolo, che presenta in anteprima la sua sesta e ultima stagione il 10 dicembre, non ha mai ricevuto i riconoscimenti ''Il Trono di Spade' nello spazio' per cui stava chiaramente sparando. Inferno, ha anche dovuto affrontare un periodo traballante di cancellazione dopo che la sua casa originale, SyFy, ha staccato la spina nella sua terza stagione, a causa di ascolti in calo e un accordo indesiderabile con la società di produzione Alcon Entertainment (cioè potevano guadagnare solo dalla sua messa in onda iniziale quando la maggior parte delle persone stava trasmettendo episodi in streaming il giorno successivo). Ma un campagna di fan rabbiosi e la generosità del collega nerd spaziale Jeff Bezos, hanno assicurato il suo rinnovo su Amazon Prime per altre tre stagioni.

Le somiglianze con 'Thrones' sono evidenti fin dall'inizio, non ultimo perché la serie di libri su cui è basata è scritta da uno degli ex assistenti di George R.R. Martin (Ty Franck, che scrive i libri con Daniel Abraham, che collettivamente vanno dal nome di penna James S.A. Corey). Come il suo equivalente fantasy, 'The Expanse' prende un genere ben consumato - l'opera spaziale - e lo infonde con un taglio politico crudo e radicato. Le storie si svolgono lungo gruppi disparati di personaggi in luoghi lontani, occasionalmente intersecandosi quando la posta in gioco diventa abbastanza alta (e spesso lo fanno).



'The Expanse' sfoggia anche alcuni dei più alti valori di produzione in televisione; le scenografie, gli effetti e la cinematografia sono stupendi e il design futuristico della scenografia sembra radicato nel realismo pur consentendo rari momenti di grandezza.

Ambientato 200 anni nel futuro, 'The Expanse' mantiene le sue preoccupazioni in gran parte confinate al nostro sistema solare: l'umanità si è espansa oltre una Terra praticamente priva di risorse naturali per vedere quale bottino può essere trovato nello spazio. La Luna è completamente colonizzata, così come Marte; quest'ultimo si è costruito uno stato militare indipendente dedicato esclusivamente alla terraformazione del pianeta e ha poco amore per quello che vedono come lo stato madre opprimente della Terra.

Ma ogni società capitalista richiede un sottoproletariato assediato, e 'The Expanse' ce l'ha sotto forma di 'Belters', persone che hanno trascorso generazioni nello spazio scavando nella cintura degli asteroidi e trasformandola in abitabile. Decenni in zero-g hanno reso le loro ossa lunghe e fragili, e parlano in una specie di creolo spaziale che all'inizio suona sciocco (fino a quando non ci si abitua, e poi si sente come la pioggia). Sono stufi e stanchi di essere schiacciati sotto il tacco dello stivale degli 'Inners' (Terra e Marte, i pianeti interni) e sono completamente pronti per la rivoluzione. L'intero sistema è una polveriera in attesa di esplodere, e questo prima che l'introduzione di un misterioso materiale alieno blu noto come 'protomolecola' arrivi sulla scena.

Questo è il palcoscenico 'The Expanse' allestito per la sua prima stagione, che ha esplorato questo fragile ecosistema attraverso vari personaggi con alleanze disparate. C'è Josephus Miller ( Tommaso Jane , con indosso un fedora e un taglio di capelli floscio), un detective Belter di stampo classico che svela una cospirazione che circonda una ragazza ricca scomparsa. C'è il sottosegretario delle Nazioni Unite Chrisjen Avasarala (candidato all'Oscar Shohreh Aghdashloo , con una bocca sporca quanto i suoi costumi sono splendidi), lavorando ogni angolo politico per evitare la guerra.

E non dimenticare l'equipaggio sopravvissuto del trasportatore di ghiaccio Canterbury -guidato da Stretto di Steven il riluttante benefattore James Holden, in fuga da forze sinistre nella loro cannoniera marziana rubata che alla fine nominano Roncinante (dal cavallo di don Chisciotte).

Le stagioni future espandono il cast e la portata dello spettacolo per ottenere un effetto opportunamente operistico. Nella seconda stagione, diamo un'occhiata alla partecipazione di Marte nella lotta attraverso il marine marziano Bobbie Draper ( Frankie Adams ), che diventerà un fidato alleato sia di Avasarala che del ROCCE equipaggio. I conflitti interni tra le varie fazioni della Cintura si esplicano in maniera più moderata ( David Strathairn 'S Klaes Ashford, faccina faccia 's Walker Drummer) e radicale ( Jared Harris ' Anderson Dawes, il fanatico Marco Inaros di Keon Alexander).

Ciò è aggravato dalla protomolecola, l'unica concessione dello spettacolo al fantastico, le cui proprietà cambiano e cambiano mentre svolge il suo scopo mercuriale. (Alla fine, costruisce un anello interstellare vicino a Urano che consente il transito verso altri sistemi non occupati, portando a una nuova corsa all'oro che allarga le fratture esistenti dell'umanità.)

Dal primo episodio, strutturato in modo intricato, 'The Expanse' delinea un universo fantascientifico vissuto che abbraccia la fisica del mondo reale dei viaggi nello spazio e il modo in cui queste limitazioni possono esacerbare i conflitti umani esistenti come la distribuzione delle risorse e il potere politico. Il ghiaccio e l'acqua sono più preziosi dell'oro e una spedizione mancante nella Cintura può portare a rivolte e razionamento. I terroristi Belter possono essere torturati semplicemente mandandoli sulla Terra a soffrire nella sua gravità più punitiva. L'aumento degli oceani e la sovrappopolazione sulla Terra hanno portato a una crescente domanda di risorse dallo spazio, motivando ulteriormente la speranza dell'umanità di mantenere la sua stretta mortale sulla Cintura.

Questo approccio realistico offre possibilità di narrazione drammatica uniche che pochi spettacoli di questo tipo potrebbero immaginare. Le astronavi e le stazioni non hanno gravità artificiale; stai fluttuando a zero g, stai attaccato al pavimento con stivali magnetici o stai reagendo alla spinta della tua nave. (Le manovre ad alto g sono un'impresa rischiosa e i personaggi sono persino morti per svenimento o ictus se non vengono pompati con i farmaci giusti sulle loro sedie.) Non ci sono scudi deflettori: proiettili e siluri strappano buchi dal tuo nave, e tu, se non stai attento. E se lo mordi a zero g, i tuoi stivali magnetici manterranno il tuo cadavere fluttuante in posizione verticale, ondeggiando come alghe intrise di sangue sul fondo dell'oceano.

Questi vincoli narrativi e drammatici portano a 'The Expanse' la creazione di alcune battaglie spaziali davvero uniche, più vicine alla guerra sottomarina che ai combattimenti aerei da banco di ' Guerre stellari .” Semplicemente essendo nello spazio è una cosa volatile e pericolosa, che rende questi momenti ancora più gratificanti.

Ma nonostante tutte le sparatorie da mangiarsi le unghie e lo spettacolo spaziale 'The Expanse' in arrivo, lo spettacolo rimane un thriller politico sorprendentemente tagliente, che continua la grande tradizione della fantascienza di esplorare i problemi contemporanei in ambientazioni fantastiche. Il sistema è un fragile ecosistema di abbienti e non abbienti, le tensioni che ne derivano portano a storie che esplorano l'etica del terrorismo, i capricci dell'avidità corporativa e l'apocalittico strisciamento del cambiamento climatico.

Più che gli ex protagonisti della serie, la troupe della Roncinante rappresentano la migliore speranza che l'umanità ha per la sopravvivenza: cooperazione pacifica e convivenza. I quattro membri principali dell'equipaggio provengono da ciascuna delle principali fazioni del sistema: la Terra (Holden e Wes Chatham il meccanico di lividi Amos Burton), Mars ( Cas Anvar il pilota spensierato Alex Kamal) e la cintura ( Domenico Ribaltatore l'astuto ingegnere Naomi Nagata). Eppure, operano in modo indipendente come corsari, lavorando con ogni fazione in tandem a seconda del lavoro. Affrontano compiti grandi come impedire alla Marina di Inaros di lanciare asteroidi sulla Terra e piccoli come aiutare un botanico su Ganimede a trovare la figlia scomparsa.

In qualsiasi altro spettacolo di fantascienza, sarebbero stati blandamente archetipi di Big Damn Heroes; qui, si arrampicano disperatamente per sopravvivere alle oscillazioni e alle rotonde della politica globale, sperando solo di fare la cosa giusta. Amos e Naomi scappano entrambi da un passato oscuro, quest'ultima come l'ex amante di Inaros (e la madre di suo figlio radicalizzato, Filip); Holden, nel frattempo, lotta con il peso soffocante del suo idealismo e con la minaccia esistenziale della protomolecola.

Per buone ragioni, 'The Expanse' è stato citato come il successore spirituale di Ronald D. Moore è reinventato 'Battlestar Galactica'. Come il suo predecessore, lo spettacolo fonda la sua fantasia di fantascienza su una patina di realismo radicato, estrapolando alle stelle la complicata politica attorno al terrorismo e al cambiamento climatico. Ma invece di perdere la sceneggiatura in profezie pseudo-religiose e il pensiero magico che ha spesso afflitto la scrittura televisiva di genere negli anni 2000, lo showrunner Naren Shankar mantiene 'The Expanse' saldamente nascosto nell'orbita delle virtù e dei vizi individuali dei suoi personaggi, anche se le loro decisioni sfociano in conseguenze più grandiose.

A questo punto, la sua portata è così ampia che la sua sesta stagione troppo breve chiude a malapena il libro sulle preoccupazioni drammatiche più immediate della serie (vale a dire, la sempre più disperata Free Navy e i loro tentativi di distruggere la Terra e Marte). E fa anche spazio a nuovo fili narrativi che vuole lasciare aperti nei suoi momenti conclusivi.

Ma nelle conversazioni sulla fine dello spettacolo - circa sei libri sui nove previsti per la serie di romanzi - Franck e Abraham l'hanno descritto meno come una conclusione che come un 'punto di pausa naturale', con chiare intenzioni di seguire questo mondo e questi personaggi in una data successiva.

Speriamo che abbiano la possibilità. Ma se non lo fanno, 'The Expanse' chiuderà la sua camera di equilibrio come uno dei più affascinanti, intimi, completare serie di fantascienza di recente annata.