Gli ombrelli di Cherbourg

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C'è mai stata un'attrice nella storia del cinema che sia cambiata così piccola e sia invecchiata così lentamente Caterina Deneuve ? Eccola in 'Gli ombrelli di Cherbourg', il suo primo film importante, realizzato nel 1964 e ora restaurato. Trentuno anni dopo, l'ho incontrata al Festival di Cannes del 1995. Nella misura in cui era cambiata, era semplicemente per maturare, per aggiungere esperienza e simpatia alla bellezza cruda di un'adolescente. Non sto facendo complimenti vuoti. La sua bellezza, allora e adesso, è come un colpo negli occhi.

Quando ha realizzato 'Umbrellas' per il regista francese Jacques Demy , Deneuve aveva 20 anni e il suo lavoro in questo film è stato un fiore all'occhiello che ha introdotto una delle grandi star del cinema francese moderno. Il film stesso è stato un curioso esperimento in cui tutte le parole sono state cantate; Michel Legrand ha scritto la partitura da parete a parete, che include non solo il famoso tema principale e altre canzoni, ma anche il dialogo cantato di Demy, nello stile dei versi usati per collegare i passaggi dell'opera. Questo stile sembrerebbe suggerire un'opera di leggerissimo romanticismo, ma 'Umbrellas' è inaspettatamente triste e saggio, una riflessione agrodolce sul modo in cui il vero amore a volte non vince (e forse non dovrebbe) conquistare tutti.

Il film di Demy è stato un successo mondiale quando è stato distribuito per la prima volta, ma se la sua star non è invecchiata, il suo stock cinematografico lo ha fatto. Come molti dei film girati negli anni '60, è stato rilasciato in una versione di Eastmancolor che non è rimasta fedele ai colori originali. I verdi e i blu hanno perso la loro forza, lasciando il film rosa, come se fosse sbiadito in un sole splendente. Demy ha ripreso il controllo del film alcuni anni prima della sua morte nel 1990, e ricordo un giorno d'estate del 1989 quando mi sono seduto con Demy e sua moglie, il regista Agnese Varda , nel giardino della loro casa a Parigi, e hanno parlato di ripristinare il colore originale del film. Quel compito è stato finalmente portato a termine da Varda nel 1994, e ora ecco di nuovo 'Umbrellas of Cherbourg', dall'aspetto luminoso e fresco come il giorno in cui è stato presentato per la prima volta.



La storia è triste, sì, ma si conclude con una nota che possiamo solo concludere sia quella giusta. (Non leggere oltre finché non vedi il film.) Deneuve interpreta una giovane donna di nome Genevieve, che è perdutamente innamorata di un meccanico di garage locale di nome Guy ( Nino Castelnuovo ). Sua madre ( Anne Vernon ) gestisce un piccolo negozio locale e ha un disperato bisogno di soldi per salvare la sua attività. Un uomo ricco ( Marco Michel ) entra nel negozio, si innamora della figlia e inizia un lento processo indiretto che potrebbe portare a una proposta di matrimonio. Genevieve ha occhi solo per Guy, ma viene arruolato per due anni dall'esercito. E sebbene si impegnino ad amarsi per sempre, lei riceve solo una lettera da lui in due mesi.

Nel frattempo, quasi inevitabilmente, Genevieve scopre di essere incinta. L'uomo ricco propone, gli viene detto di questo sviluppo e si offre di sposare comunque Genevieve e crescere il bambino come proprio. E poi c'è un epilogo, in cui Guy torna in città, scopre cosa è successo, si trasforma in ubriachezza e scioglimento, e poi viene salvato da Madeleine (Ellen Farner), la giovane donna che era la compagna della zia di Guy e che ha segretamente lo amava da molto tempo. L'ultima scena, di un incontro finale tra Guy e Genevieve, è di tale intensità che è incredibile che il tessuto di un musical possa supportarla.

Avevo dimenticato molti dei dettagli della storia nei 32 anni trascorsi dalla prima volta che l'avevo vista; le mie immagini mentali erano di meccanici di garage sorridenti e Catherine Deneuve che cantava felicemente con il suo amante. Il film è incomparabilmente più ricco e commovente. E sebbene l'idea di far cantare gli attori (o, più esattamente, sincronizzare le labbra) ogni singola battuta possa sembrare scoraggiante, è sorprendente quanto velocemente la accettiamo.

'Gli ombrelli di Cherbourg' non ha dato vita a un nuovo stile cinematografico (sebbene Demy ci abbia riprovato in 'Le giovani ragazze di Rochefort', nel 1967, con Deneuve, sua sorella Francoise Dorleac e Gene Kelly ). Ma è ricordato come un audace esperimento originale, e ora che è stato restaurato e rimesso in circolazione, può essere ricordato anche come un film sorprendentemente efficace, toccante e conoscitivo e, come Deneuve, senza età.