Il cofanetto Pioneers: First Women Filmmakers di Kino Lorber è un tesoro della storia del cinema muto

Se la storia è scritta dai vincitori, non c'è da meravigliarsi se gli uomini che hanno conquistato Hollywood alla fine degli anni '10 e '20 hanno scritto molte delle donne che hanno contribuito a forgiare l'industria. I pionieri, decine di loro e probabilmente molti altri nomi ancora da scoprire, sono andati perduti nel tempo poiché i nomi degli uomini sono stati ripetuti sui loro nei libri di storia del cinema. Eppure, solo nel 1920, la regista Ida May Park ha scritto che 'le donne non troveranno una vocazione migliore' del cinema in un libro sulle carriere delle donne. Secondo la curatrice Shelley Stamp, dalla prossima edizione di 'Careers for Women', il capitolo della regia era stato eliminato poiché le donne erano quasi scomparse da dietro le telecamere.

Eppure, c'è stato un periodo nel secolo scorso in cui una donna gestiva il proprio studio, come fece Alice Guy Blaché quando fondò la sua Solax Film Company a Fort Lee, nel New Jersey. Sulla costa occidentale, Lois Weber regnò come uno dei registi più redditizi degli anni '10. E in quel periodo, gli Universal Studios hanno promosso la forza della loro forza lavoro guidata da donne. Uno storico ha stimato che lo scadente studio a nord di Hollywood abbia distribuito circa 170 film di registe dal 1914 al 1919. Per confronto, tra il 2007 e il 2017, solo 53 donne hanno diretto un'importante uscita in studio che ha incrinato la lista dei 100 migliori film al botteghino.

Nel tentativo di far emergere i contributi delle donne al cinema degli inizi, Kino Lorber ha pubblicato il suo ultimo cofanetto storico ' Pionieri: prime donne cineaste ' come un ampio set di sei dischi con film inediti, frammenti, splendidi restauri e documentari concisi per aiutare a spiegare la storia dietro diversi registi. Alcuni lungometraggi e cortometraggi sono persino dotati di tracce di commento per spiegare alcune delle tecniche del giorno o esplorare il simbolismo e le immagini all'interno dell'inquadratura. Kino Lorber ha attirato l'attenzione per la prima volta su un altro lato di un capitolo quasi dimenticato della storia del cinema quando ha pubblicato il cofanetto Pioneers of African American Cinema nel 2015.



La collezione è forse uno degli sguardi più ampi sul lavoro delle donne nella prima storia del cinema. I grandi battitori come Alice Guy Blaché e Lois Weber hanno ciascuno il proprio disco pieno di titoli che la maggior parte del pubblico, anche gli appassionati di cinema muto, potrebbero non aver mai visto prima. Tra i cortometraggi della collezione di Guy Blaché c'è una commedia sullo scambio di un bambino con un cucciolo chiamato ('Mixed Pets'), un melodramma sul sacrificio di sé di un uomo per la donna che ama ('Greater Love Hath No Man' ), una commedia sulle norme di genere in Occidente ('Algie the Miner') e un toccante dramma su una bambina che cerca di salvare sua sorella dalla morte di tubercolosi impedendo alle foglie di cadere dall'albero come le aveva predetto il dottore fratello sarebbe morto quando l'ultima foglia cade ('Foglie che cadono'). La raccolta comprende anche 'A Fool and his Money', il cortometraggio di Guy Blaché del 1912 che è stato anche uno dei primi film con un cast tutto nero.

Queste opere antiche possono essere danneggiate dall'acqua o dal decadimento, ma la loro capacità di stupire il pubblico rimane intatta. Potevo sentire la mia pelle strisciare quando guardavo 'Suspense' di Lois Weber, un thriller alla moda che era altrettanto efficace, se non di più, di D.W. I cortometraggi di Griffith sulle donne in pericolo. Prima che Weber diventasse una regista, ha lavorato come missionaria e le sue immagini nel film 'Hypocrites' sono uno sguardo impressionante alla moralità nella chiesa. Il frammento che resta di 'What Do Men Want?' esplora il costo della brama di denaro e sesso degli uomini e l'infelicità delle donne lasciate sulla loro scia.

Il cofanetto 'Pioneers' adotta un approccio olistico alla storia del cinema, sgradevolezza inclusa, come nel caso del miglior successo degli Universal Studio del 1916, 'Where Are My Children?' di Lois Weber Sebbene il film sia un dramma provocatorio sull'aborto e sul diritto delle donne di scegliere, 'Dove sono i miei figli?' è dalla parte dell'eugenetica, un riflesso del sentimento popolare dell'epoca secondo cui il controllo delle nascite dovrebbe essere usato come mezzo di controllo della popolazione e riduzione della criminalità. Anche se oggi è allarmante, vale comunque la pena guardarlo come una testimonianza dello stile del dramma e della narrazione dell'epoca e come un modo per vedere fino a che punto la società è progredita (o meno!) nell'arco di un secolo.

Nei successivi quattro dischi, vediamo le donne come eroi d'azione nei serial 'The Hazards of Helen' e 'The Purple Mask' e come l'eroina di un western in ''49-'17'. Ridiamo delle buffonate di Mabel Normand, che insegnava Charlie Chaplin una cosa o due sulla commedia cinematografica quando la coppia lavorava per Mack Sennett. E guardiamo con soggezione mentre Zora Neale Hurston cattura dettagli ravvicinati del periodo e dei giochi da cortile dei bambini nei suoi documentari etnografici sulle famiglie nere in Florida. Dettagli extra sul cortometraggio 'When Little Lindy Sang' ci dicono che questo film su una ragazza di colore in una scuola tutta bianca che salva i suoi compagni di classe da un incendio è stato uno dei titoli salvati dalla fossa abbandonata di bobine di nitrato presenti in ' Dawson City: tempo congelato .” È l'unica stampa nitrato conosciuta esistente che mostra i dettagli nitidi nei primi piani persi nelle copie successive. Troverai anche il film inedito 'The Curse of Quon Gwon: When the Far East Singles with the West', un film che Marion E. Wong ha realizzato con i membri della sua famiglia a Oakland e che si ritiene sia il primo film realizzato da e con protagonisti cinesi-americani.

Ci sono molte storie salvate come queste nel libretto del cofanetto, che presenta un'introduzione di Illeana Douglas , saggi di Stamp, un pezzo di Arthur Dong sulla scoperta de 'La maledizione di Quon Gwon', Charles 'Buckey' Grimm sull'industriosa Angela Murray Gibson che ha girato film nel Nord Dakota, un pezzo sulla storia della conservazione del cinema delle donne Fondo e una lista di lettura per lo studioso in erba. Alla fine di ogni frammento, corto o lungometraggio c'è un merito musicale, e per la prima volta che posso ricordare da quando mi sono innamorato del cinema muto da liceale, le compositrici erano più numerose degli uomini.

Non conosceremo mai le generazioni di storie e film che non sono mai stati impegnati a girare a causa della discriminazione. Alcune di queste gemme sopravvissute esistono solo in frammenti o copie sfocate, ammesso che esistano. Riconoscere il contributo delle donne alla storia del cinema non è un semplice gesto femminista. È un passo verso la precisione, un passo verso una visione equilibrata del cinema che non trascriva i contributi delle donne e delle persone di colore. Brindo agli sforzi degli archivisti, dei curatori e degli storici per salvare il nostro passato per costruire la nostra attuale comprensione che il posto di una donna intorno alla telecamera è dove vuole.