Incoraggiare una maggiore diversità nel cinema: momenti salienti del Bentonville Film Festival

'Inclusion' è più della dichiarazione di intenti del Bentonville Film Festival; è praticamente un mantra. Dal momento in cui ho messo piede su una navetta diretta alla piccola città dell'Arkansas da cui il festival prende il nome, ho sentito la parola più e più volte dagli amichevoli autisti della navetta ai presentatori raggianti e ai registi vertiginosi. Il festival è co-fondato dall'attrice vincitrice del premio Oscar Geena Davis e il CEO di Inclusion Companies Trevor Drinkwater mira a incoraggiare una maggiore diversità nel cinema proiettando film realizzati su e/o da gruppi emarginati. Al suo quinto anno, ciò significa una formazione che include una rivisitazione incentrata sulle donne di 'Hamlet', un musical di formazione su un'adolescente pakistana ossessionata dalla musica di Bruce Springsteen e uno spaccato di vita drammatico su una donna trans latina che cerca di farcela a New York City.

Mentre preparavo il mio programma di proiezione per la migliore amica, mi sono subito reso conto di quanto fosse insolito questo festival. Non ci sono film di Opening Night o Closing Night. Piuttosto che una grande prima per dare il via alle cose con il botto, le proiezioni pubbliche sono iniziate con poca fanfara alle 10 di mercoledì. Non ci sono Midnighters per mantenere il ronzio del film fino alle prime ore del mattino. E da sabato pomeriggio, le proiezioni si sono esaurite completamente. Invece di un film finale costellato di stelle per un sabato sera, l'attenzione si è spostata sulla cerimonia di premiazione tenutasi in una sala da concerto di medie dimensioni. Le anteprime non sembrano avere molta importanza qui, poiché il Sito web della migliore amica non menziona nemmeno se qualcuno dei suoi film è un debutto mondiale, statunitense o addirittura statale. Quindi, quando ho scelto cosa avrei visto per il festival, ho scelto alcuni titoli che hanno suscitato scalpore altrove e un paio di curiosi jolly. Di seguito sono riportati i punti salienti.



'Ophelia' con Daisy Ridley (nella foto in alto) e 'Blinded By The Light' con Gurinder Chadha hanno entrambi debuttato al Sundance. Ed entrambi offrono una nuova svolta su una storia familiare. Nel primo, la sceneggiatrice Semi Chellas e la regista Claire McCarthy forniscono una versione probabilmente femminista di 'Amleto', ripensandolo come una storia incentrata su Ofelia, che è meno pazza che pazza come una volpe! Le scene classiche di Shakespeare hanno un nuovo contesto attraverso un retroscena selvaggio che include una strega misteriosa, un piano intelligente per ingannare il re e un sacco di potere femminile. Ma per tutto quello che dà da fare alla sua eroina titolare, 'Ophelia' offre la sua piccola dimensione; le emozioni del film sono meno profonde del suo stagno fondamentale.

Più successo è quello di Chadha 'Accecato dalla luce,' che sembra un pezzo da accompagnamento alla sua preannunciata narrativa di formazione ' Sognando Beckham Ispirato al libro di memorie del giornalista Sarfraz Manzoor, questo musical coinvolgente segue un adolescente pakistano di prima generazione mentre lotta per trovare la sua identità nella Gran Bretagna della Thatcher. Per le strade, Javed (Viveik Kalra) è molestato da bulli neonazisti . A scuola, è così timido che è praticamente invisibile. A casa, i suoi sogni di scrittore vengono derisi dal padre frustrato che vuole che Javed alzi la testa dalle nuvole. Ma quando Javed si mette le cuffie, la musica di Il Boss lo trasporta in un mondo in cui può scegliere la sua strada e distinguersi, invece di tenere la testa bassa. Con un cast carismatico e una narrativa piacevole, è facile cadere nell'altalena di 'Blinded By The Light'. Ma sono i numeri musicali vivaci e vagamente surreali che fanno davvero cantare questo meraviglioso film.

La vita reale si è rivelata un'ispirazione per i miei preferiti del festival, che si tratti di una commedia drammatica per famiglie sfacciata, una commedia cupa e pungente o un dramma tenero ma traumatico.

Scrittore/regista cinese-americano Emily Ting ha incanalato la sua storia di vita attraverso un filtro Instagram papavero per ' Torna in Cina .' Stella di YouTube Anna Akana titola come la fashionista di Los Angeles Sasha Li, il cui stile di vita sciccoso è minacciato quando il padre separato le revoca il fondo fiduciario. Per riaverlo, deve trascorrere un anno in Cina lavorando sotto suo padre nella fabbrica di giocattoli di famiglia. In una sessione di domande e risposte post-proiezione, Ting ha spiegato come il film esplora la propria esperienza con lo scontro culturale dell'essere un cinese-americano in Cina. Ha anche condiviso come la sua famiglia non sia stata solo un'ispirazione per quella di Sasha, ma sia stata anche cruciale per la realizzazione del film. Suo padre ha permesso a Ting di girare sul posto nella sua vera fabbrica di giocattoli e nella sua villa comicamente elegante, dettagli che stabiliscono rapidamente il mondo della famiglia Li. Sfortunatamente, l'aspetto del dramma familiare alla fine impantana il divertimento del pesce fuor d'acqua con un sentimentalismo sdolcinato. Tuttavia, 'Go Back To China' è innegabilmente cara, e il carisma facile e il tempismo comico acuto di Akana suggeriscono che è una star in ascesa.

Una storia meno allegra di un pesce fuor d'acqua è ambientata sulle strade ghiacciate e nelle squallide stanze d'albergo del Minnesota. 'International Falls' è incentrato su Dee ( Rachele Harris ), moglie e madre di provincia che sogna di diventare una cabarettista. Ha un improbabile mentore in Tim ( Rob Huebel ), un fumetto itinerante sul punto di arrendersi. Le esperienze dello sceneggiatore Thomas Ward come stand-up si sono rivelate alla base della stanca visione del mondo di Tim e la regista Amber McGinnis lo ha incoraggiato a immaginare come potrebbe essere quel mondo dal punto di vista di Dee. La loro collaborazione ha creato una storia d'amore tanto fragile e affascinante quanto incasinata. E Harris e Huebel si dimostrano una coppia perfetta. Con l'umorismo brusco e la dolorosa vulnerabilità, costruiscono una commedia così tagliente da far ridere questo critico nell'oscurità.

Al Bentonville Film Festival, ho visto le star dare una nuova svolta ai personaggi classici, le ragazze delle feste mettersi al lavoro e i comici fare sul serio. Ho riso, pianto, ansimato e cantato insieme. Ma di tutti i momenti che ho vissuto in questi teatri dell'Arkansas, è uno dei momenti cruciali di 'The Garden Left Behind' che mi ha colpito di più.

Il regista gay latino Flavio Alves ha passato anni a conoscere la violenza che le donne trans di colore devono affrontare, anche in centri liberali come New York City. Ha intervistato una serie di persone trans. Quindi, ha incanalato ciò che aveva sentito in ' Il giardino lasciato alle spalle ,' un film narrativo in cui tutti i personaggi trans sono interpretati da attori trans. L'affascinante Carlie Guevara interpreta Tina, un'immigrata messicana senza documenti che guida un taxi per sostenere la sua amorevole nonna. Ma i fondi si stendono quando Tina inizia il complicato e costoso processo di transizione. Il pubblico la segue attraverso sessioni di terapia e visite mediche, ma anche negli appuntamenti con il suo ragazzo ombroso, a cena con la nonna o nelle serate tra ragazze con le sue amiche (la vivace Tamara M. Williams e la calorosa radiosa Ivana Black ).

La trama A di questo dramma intimo è una semplice storia di una donna che affronta lotte come un fidanzato inaffidabile, una famiglia amorevole ma confusa e stabilità finanziaria. Ma per tutto il tempo, Alves prepara abilmente una trama di serie B che ricorda al suo pubblico gli abusi transfobici e la minaccia fin troppo reale di violenza che possono irrompere nella vita di donne come Tina. Questo porta a un finale tanto inquietante quanto umano, e crea un film crudo, stimolante e indimenticabile.