Night Sky di Prime Video è una serie di fantascienza sentimentale ma vuota

Nella serie originale Prime Video 'Night Sky', J.K. Simmons e Sissy Spacek interpreta una coppia sposata di lunga data che ha il proprio piccolo angolo di paradiso. In senso metaforico, è la loro relazione vissuta di lunga data, in cui Franklin York (Simmons) ora si prende cura della moglie malata Irene (Spacek), anche quando può dimenticare di andarla a prendere dallo studio del dottore. In un senso più letterale, è la loro visione di un lontano pianeta arancione e viola, resa possibile da un portale segreto sotto il loro capannone. Non sanno esattamente cosa sia il pianeta, o come funzioni tutto, anche dopo averlo visitato più di 800 volte come viaggi in un lago rilassante che nessun altro conosce. Ma è incantevole, ed è tutto loro.

Questa è una premessa di apertura pittoresca e curiosa per una storia di fantascienza sulla meraviglia di una tale collaborazione, eppure 'Night Sky' (creato da Holden Miller) dimostra di avere poche idee straordinarie in seguito. È il tipo di serie contorta e sentimentale che brama l'intrigo di un J.J. Narrativa di scatola misteriosa di livello Abrams con il suo portale, ma pasticcia una strategia essenziale per questo: 'Night Sky' non ispira un certo grado di fiducia nella narrazione per farti pensare che ci sia qualcosa di utile dentro.

'Night Sky' riguarda i temi della cura dei propri cari e le esperienze con la perdita e l'invecchiamento, almeno inizialmente con la tenera storia di Franklin e Irene, che avrebbe potuto essere qualcosa di simile a un indie del Sundance di per sé. Ma la meraviglia del segreto degli York viene distratta per includere diversi personaggi secondari nella loro abbozzata costruzione del mondo: la loro nipote Denise (Kiah McKirnan) torna a casa da Chicago con la sua stessa crisi, ferita dal dolore di averla persa padre Michael (Angus O'Brien) anni fa, e un'incertezza su cosa fare della sua vita. Nel frattempo, un vicino ficcanaso di nome Byron ( Adam Bartley ) ha le sue frustrazioni nel cercare di fare qualcosa di se stesso nella loro piccola città di Farnsworth, nell'Illinois, mentre lotta per guadagnarsi il rispetto del suo vicino brontolone Franklin. Questi sono viaggi emotivi che, senza alcuna colpa per gli attori, tolgono il potere della serie invece di aggiungerlo.



Le vite degli York sono messe in pericolo quando all'improvviso accadono cose strane in tutto il mondo: un altro uomo di nome Jude (Chai Hansen) entra in scena, avendo una sua associazione con il portale. Il suo vero passato sembra sempre più confuso, anche quando si ritrova a prendersi cura di all'interno della casa degli York. E da qualche altra parte nel mondo, una madre, Stella ( giulietta zylberberg ) e sua figlia Toni (Rocío Hernández), hanno anch'esse una situazione simile, con i loro segreti custoditi legati a questo fenomeno. 'Night Sky' gioca con una connettività per tutti, in un modo che prende velocità solo nel penultimo episodio della prima stagione.

Come molti dettagli dello show, Amazon ha chiesto di mantenere segrete le associazioni di molti di questi personaggi. Inutile dire che i loro archi narrativi soffrono di problemi comuni con “Night Sky”: scrittura sottile e trama lenta che è più focalizzata sullo stabilire lo sfondo che sul creare un presente nervoso. Una storia con così tanti viaggi e segreti bruschi non dovrebbe sembrare così noiosa; invece trasformano la serie in un'epopea vuota, a volte piena di cattivi di cattivo gusto e un paio di esplosioni d'azione.

È una lamentela comune che molti spettacoli nel nostro mercato dello streaming attualmente sopraffatto siano troppo lunghi per il loro bene e 'Night Sky' è un ottimo e sfortunato esempio. C'è solo così tanta meraviglia qui, e solo così tanti temi ripetuti, prima che tutto inizi a perdere la sua magia e il suo slancio in episodi della durata di otto ore. 'Night Sky' rende almeno facile la visione, grazie al modo in cui il suo tono raramente sfida il suo pubblico, e anche grazie ai registi che gli iniettano frammenti di vita visiva: i registi nel mix includono Giovanni Giuseppe Campanella (“ Il segreto nei loro occhi ”), Sara Colangelo (“ La maestra d'asilo '), e Shari Springer Berman & Robert Pulcini (“ Splendore americano ”). Aiutano a dare una dimensione percepibile al materiale piatto che vuole mescolare la natura surreale della fantascienza con l'umile monotonia di mangiare a colazione, ma difficilmente si sente più urgente o intelligente di così.

C'è qualcosa nel modo in cui tutti in 'Night Sky' mantengono segreti che hanno paura di condividere, anche nelle relazioni eterne come quella tra Franklin e Irene, o Stella e Toni. Ma questa è una lettura generosa poiché i segreti diventano il modo pigro per una svolta qui, a volte al servizio di trame minori che coinvolgono l'acquisizione di qualche gingillo luminoso che riusciamo a malapena a capire. E semplicemente non c'è molta sfumatura nel modo in cui le emozioni si inseriscono nella narrazione, con lo spettacolo che a volte prende quelle che possono essere meglio chiamate 'pause piangenti' per forzare una certa importanza drammatica dal dolore al centro, come con apparentemente qualsiasi volta che Michael viene allevato. Un brano musicale malinconico o un'esibizione in lacrime possono segnalarci un momento che è importante, eppure il tatto narrativo non è lì per permetterci di sentirlo naturalmente.

Non aiuta il fatto che tutto collettivamente sembri sfocato, minando così tanti pezzi nel processo. E per quanto i momenti emotivi cerchino di affermare un'importanza radicata, la malinconia generale dello spettacolo va solo così in profondità. Simmons e Spacek si esibiscono in modo gentile, soprattutto quando mostrano i diversi modi in cui i loro segreti reciproci possono ferire. Ma mentre questo rende la trama più intrigante, si sentono limitati in ciò che possono fare e la trama di York alla fine diventa essa stessa un ostacolo.

Per tutto il tempo, c'è quel portale sotto il capanno degli York, lo slancio per tutte queste visite emotive e queste avventure che cambiano la vita. È ovviamente un dispositivo narrativo, una scatola misteriosa che chiede di essere apprezzata solo per esistere. Eppure 'Night Sky' non è abbastanza audace con nessun'altra parte della sua narrazione, quindi perché dovrebbe essere con un portale che può portare casualmente Irene e Franklin nello spazio? 'Night Sky' perde la sua meraviglia, in parte perché la serie non è abbastanza audace, con le sue emozioni o la sua immaginazione.

Tutta la prima stagione è stata proiettata per la revisione. 'Night Sky' debutterà su Prime Video il 20 maggio.