Sono le tre del mattino. Sai dov'è la tua sanità mentale?

Catherine O'Hara e Griffin Dunne, che restano svegli fino a tardi in 'After Hours' di Martin Scorsese.
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  Grande film 'After Hours' si avvicina alla nozione di puro cinema; è un esempio quasi impeccabile di -- stesso. Manca, per quanto posso determinare, di una lezione o di un messaggio, e si accontenta di mostrare l'eroe che affronta una serie di sfide interconnesse alla sua sicurezza e sanità mentale. È 'I pericoli di Pauline' raccontato con coraggio e bene.

I critici l'hanno chiamato 'kafkiano' quasi per riflesso, ma questo è un termine descrittivo, non esplicativo. Il film è un ammonimento sulla vita in città? A che scopo? New York può offrire una varietà di strane persone sveglie dopo la mezzanotte, ma raramente si trovano intrecciate in una bizzarra serie di coincidenze, tutte incentrate sullo stesso individuo. Non sei paranoico se le persone stanno davvero complottando contro di te, ma gli estranei non complottano contro di te per renderti paranoico. Il film è stato descritto come logica onirica, ma potrebbe anche essere chiamato logica svitata; a parte la natura da incubo e bizzarra delle sue esperienze, quello che succede a Paul Hackett è come quello che succede Buster Keaton : solo una dannata cosa dopo l'altra.

Il progetto non è stato sviluppato personalmente dal regista Martin Scorsese , che all'epoca era coinvolto in lotte per ' L'ultima tentazione di Cristo La cancellazione improvvisa di quel film da parte della Paramount quattro settimane prima dell'inizio della produzione (i set erano stati costruiti, i costumi preparati) mandò Scorsese in una profonda frustrazione. persone', disse alla sua amica Mary Pat Kelly. 'Quindi il trucco era provare a fare qualcosa'.



Dopo aver rifiutato pile di copioni, ne ha ricevuto uno dai produttori Amy Robinson e Griffin Dunne , che pensava che potesse essere realizzato per $ 4 milioni. Era stato scritto da Giuseppe Minion , allora studente laureato alla Columbia, e Scorsese in seguito ricorderà l'insegnante di Minion, il regista jugoslavo Dusan Makavejev , gli ha dato una 'A'. Ha deciso di farlo: 'Ho pensato che sarebbe stato interessante vedere se potevo tornare indietro e fare qualcosa in un modo molto veloce. Tutto con stile. Un esercizio completamente con stile. E per dimostrare che non avevano ucciso il mio spirito'.

È stato il suo primo film quella che sarebbe diventata la sua lunga collaborazione con il direttore della fotografia tedesco Michael Ballhaus , che aveva lavorato con Fassbinder e quindi sapeva tutto di budget ridotti, programmi di riprese veloci e registi appassionati. È stato girato interamente di notte, a volte con l'improvvisazione sul posto dei movimenti della telecamera, come nella famosa scena in cui Paul Hackett (Dunne), l'eroe, suona il campanello di Kiki Bridges ( Linda Fiorentino ) e lei butta giù le chiavi, e Scorsese usa una ripresa in POV delle chiavi che cadono verso Paul.

Nei giorni pre-digitali, questo doveva davvero accadere. Hanno provato ad attaccare la telecamera a una tavola e a lasciarla cadere verso Paul con delle corde per fermarla all'ultimo momento (Dunne stava rischiando la vita), ma dopo che quell'approccio ha prodotto filmati sfocati, Ballhaus ha inventato una gru terribilmente veloce muoversi. Altri scatti, ha detto Scorsese, erano nello spirito di Hitchcock, feticizzazione di primi piani di oggetti come interruttori della luce, chiavi, serrature e soprattutto volti. Poiché crediamo che un primo piano sottolinei qualcosa di importante per un personaggio, Scorsese ha sfruttato quella conoscenza con primi piani immotivati; Paul pensava che fosse successo qualcosa di importante, ma per la maggior parte del tempo non era successo. In modo inconscio, un pubblico cresciuto con la grammatica dei film classici condividerebbe le sue aspettative e delusioni. Cinematografia allo stato puro.

Un altro espediente consisteva nel suggerire con disinvoltura possibilità allarmanti sui personaggi, come quando Kiki descrive le ustioni, e Paul trova un manuale di medicina grafica sulle vittime di ustioni nella camera da letto di Marcy ( Rosanna Arquette ), la ragazza che ha incontrato nell'appartamento di Kiki. Le ustioni sono accidentali o intenzionali? La possibilità c'è, perché a Kiki piace il sadomasochismo. Cercando di trovare un argomento di conversazione condiviso, Paul racconta a Marcy la storia di quando era un bambino in ospedale ed è stato lasciato per un po' nell'unità ustionati, ma bendato e avvertito di non rimuovere la benda. Lo ha fatto, e quello che ha visto lo ha inorridito. Strano, che entrando nella vita di due donne ossessionate dalle ustioni, avrebbe avuto la sua storia di ustioni, ma la coincidenza e la sincronicità sono i motori della trama.

'After Hours' potrebbe essere definito un film 'ipertestuale', in cui elementi disparati della trama sono associati in modo occulto. In 'After Hours', elementi come un suicidio, un metodo di scultura, un cerotto di bagel parigino, una banconota da $ 20 e una serie di furti con scasso rivelano tutti collegamenti che esistono solo perché le avventure di Paul li collegano. Questo genera il sottofondo sinistro del film, come in una scena in cui cerca di spiegare tutte le cose che gli sono successe, e fallisce, forse perché suonano troppo assurde anche a lui. Una cosa che molti spettatori del film hanno riportato è l'alto (alcuni dicono quasi sgradevole) livello di suspense in 'After Hours', che è tecnicamente una commedia ma gioca come una versione satanica della classica formula della trama di Hitchcock, l'uomo innocente erroneamente accusato .

Con diversi registi e altri attori, il film avrebbe potuto essere interpretato in modo più sicuro, come ' Avventure in baby sitter Ma c'è un'intensità e una spinta nella direzione di Scorsese che gli danno disperazione; sembra davvero importante che questo eroe devastato continui a lottare e sopravviva. Scorsese ha suggerito che l'implacabile corsa sfortunata di Paul riflettesse la sua stessa frustrazione durante 'L'ultima tentazione di Cristo” esperienza.

I dirigenti hanno continuato a rassicurarlo sul fatto che tutto stava andando bene con quel film, i sostenitori hanno detto di avere i soldi, la Paramount ha dato il via libera, gli agenti hanno promesso che era un 'go', tutto era a posto, e poi di volta in volta uno sviluppo inaspettato avrebbe minacciato Tutto quanto. In 'After Hours', ogni nuova persona che Paul incontra promette che si prenderà cura di lui, lo renderà felice, gli presterà dei soldi, gli darà un posto dove stare, gli farà usare il telefono, gli affidi le chiavi, lo accompagnerà a casa - e ogni offerta di misericordia si trasforma in un pericolo imprevisto. Il film potrebbe essere letto come un'autobiografia emotiva di quel periodo della vita di Scorsese. Il regista ha detto di aver iniziato le riprese senza un finale. IMDb afferma: 'Un'idea che è arrivata al livello dello storyboard ha visto Paul strisciare nel grembo di June per nascondersi dalla folla inferocita, con June ( Verna Fiore , la donna sola al bar) che lo ha 'partorito' sulla West Side Highway.' Un finale girato da Scorsese in realtà aveva Paul ancora intrappolato all'interno della scultura mentre il camion guidato dai ladri (Cheech e Chong) ruggiva via. Scorsese ha detto ha mostrato quella versione a suo padre, che era arrabbiato: 'Non puoi lasciarlo morire!'

Era lo stesso messaggio da cui aveva sentito per settimane Michael Powell , il grande regista inglese che era salito a bordo come consulente e che presto avrebbe sposato l'editore di Scorsese, Thelma Cleaner . Powell continuava a ripetere che Paul non solo doveva vivere alla fine, ma anche tornare nel suo ufficio. E così fa, anche se dopo che Paul è tornato in ufficio, un attento esame degli ultimi scatti di credito mostra che è scomparso dalla sua scrivania.

'After Hours' non è regolarmente incluso negli elenchi dei capolavori di Scorsese. La sua apparizione in DVD è stata ritardata a lungo. Nella classifica di IMDb dei suoi film per voto degli utenti (un riflesso notoriamente inaffidabile ma a volte interessante dell'opinione popolare), si colloca al 16° posto. Ma ricordo come mi sono sentito dopo la prima volta che l'ho visto: strizzato. Sì, non importa che fosse una satira, una commedia nera, un esercizio di stile, funzionava soprattutto come una storia che volava contro il buon senso, ma mi ha catturato. L'ho visto diverse volte da allora, so come va a finire, e nonostante il mio sospetto di 'lieto fine', sono d'accordo sul fatto che Paul non avrebbe potuto essere lasciato morire. Non sento più la suspense, ovviamente, perché so cosa accadrà. Ma provo la stessa ammirazione. 'Un esercizio completamente di stile', ha detto Scorsese. Ma non riusciva a trattenerlo. Doveva fare un grande film perché, forse, in quel momento della sua vita, con il crollo de 'L'ultima tentazione', era pronto, ne aveva bisogno e poteva.

Basato sulla riconsiderazione nel mio libro 'Scorsese di Ebert'.