Una satira, un melodramma serio, un musical rock, una commedia, un'immagine di sfruttamento violento, un colpo di pelle e un'esposizione moralistica: su 'Oltre la valle delle bambole'

'Quando sono con te, gattina, chi ha bisogno dell'erba?' 'Porter, hai una capacità infinita di stupire contraffatto.' 'Vieni nella mia tana, disse il ragno, eccetera'. 'Questo è il mio successo e mi fa impazzire!'

Se nient'altro, Russ Meyer L'epopea dello sfruttamento del 1970' Oltre la Valle delle Bambole ,' su un trio di giovani rock-and-roller che si trasferiscono a Los Angeles e vengono coinvolte in storie d'amore, droghe e una lotta per un testamento, è un tesoro di battute citate, la maggior parte delle quali per gentile concessione del fondatore di questo sito, Roger Ebert . È uscito su Criterion Blu-ray questa settimana in un disco carico di extra, incluso un saggio di Roger Ebert.com collaboratore Glenn Kenny , un commento audio del 2003 di Ebert dal disco a risoluzione normale, una serie di cinque documentari sulla realizzazione del film e un episodio del 1988 di 'The Incredibly Strange Film Show' sulla carriera di Russ Meyer.



Ebert ha scritto la sceneggiatura di 'Beyond the Valley of the Dolls' su richiesta di Meyer, un regista ossessionato dai mammari che aveva conosciuto personalmente. Ebert aveva solo 27 anni quando ha terminato la sceneggiatura. È stato un incarico complicato perché ha dovuto escogitare qualcosa nello spirito dell'originale' Valle delle bambole ' (che non a caso viene rilasciato simultaneamente su Blu-ray da Criterion, con extra che includono un video saggio di Roger Ebert.com collaboratore Kim Morgan ).

L'originale è un trash-fest alternativamente sporco, solenne e ridicolo basato su Jacqueline Susann il romanzo più venduto. L'adattamento originale del libro è uscito di zecca; lo studio di rilascio del film, la Twentieth Century Fox, voleva un sequel e aveva i diritti per realizzarne uno indipendentemente dal fatto che Susann avesse o meno un romanzo originale su cui basarlo e indipendentemente dal fatto che approvasse la storia. Come molti dei principali studi cinematografici dell'epoca, la Fox stava soffrendo un'emorragia di denaro e appuntò la sua sopravvivenza al mercato giovanile. Il successo a sorpresa di “ Easy Rider ”, un film indipendente che ha incassato 30 volte il suo costo di produzione, ha spinto la Fox ei suoi concorrenti a lottare per trovare l'ultimo film di sfruttamento che lusinghi gli hippie. Naturalmente, la maggior parte degli sforzi degli studios erano sordi e non si collegavano con gli spettatori previsti; ma ciò non ha impedito loro di dare il via libera a più progetti in questo senso.

Il più grande è stato 'Beyond the Valley of the Dolls', uno spettacolo di CinemaScope girato su una serie di set enormi e pieno di attrici, modelle, agenti, manager, musicisti e stravaganti non categorizzabili. I revers sono ampi, le gonne corte, i seni pneumatici enormi. Meyer ed Ebert hanno proiettato il film del 1967 'La valle delle bambole' come preparazione ma senza leggere il romanzo; il loro mandato era quello di lavorare con la stessa formula e raccontare una storia nuova di tre giovani donne (in questo caso, musicisti rock interpretati da Dolly Leggi , Cinzia Myers e Marcia McBroom ) che vanno a Hollywood e sono immersi in un mondo di decadenza. Ci sono alcuni personaggi di 'Beyond the Valley of the Dolls' che sono essenzialmente personaggi di 'Valley of the Dolls' con nomi e dettagli chiave cambiati, ma per la maggior parte l'ambiente è originale e il tono sicuramente lo è. Il super arco del dialogo, ' Tutto su Eva 'Il tono simile, unito alla sapiente miscela di crudeltà e innocenza della storia, ricorda più 'Faster, Pussycat!' di Meyer! Uccisione! Uccidi!' di qualsiasi cosa abbia scritto Susann.

Ebert ha detto che la Meyer voleva un film che potesse 'essere contemporaneamente una satira, un melodramma serio, un musical rock, una commedia, un film di sfruttamento violento, un colpo di scena e un'esposizione moralistica'. Non manca l'ambizione lì. Il risultato rimane sporco ma essenzialmente leggero fino alla fine, un'orribile e brutale invasione domestica improvvisata durante la produzione e modellata sugli omicidi di Manson avvenuti poco prima dell'inizio della produzione, in luoghi non lontani da dove 'Beyond the Valley of the Dolls' fu sparato. Susann non era divertita. Dopo che 'Beyond the Valley of the Dolls' è uscito sugli schermi, ha citato in giudizio e ha vinto un accordo, sostenendo (improbabile, data la spettacolare cattiveria della sua stessa narrativa) che il sequel di Ebert e Meyer aveva rovinato l'integrità del suo marchio.

Nonostante i dettagli del periodo che erano già dietro le quinte quando è uscito il film (Hollywood è sempre in ritardo alla festa quando asseconda la cultura giovanile) e un certo sottofondo moralistico caratteristico di Meyer, 'Beyond the Valley of the Dolls' è ancora un gas, grazie soprattutto alla sua energia sconsiderata e al suo “scherzano o no?” tono. Secondo Ebert, Meyer ha incaricato gli attori di recitare il dialogo oltraggioso della sceneggiatura con una faccia seria, e apparentemente è riuscito a convincerli che stava cercando di fare una dichiarazione seria su qualcosa o l'altro. Come ha scritto Roger Ebert in un apprezzamento del film nel 1980 pubblicato nel suo decimo anniversario:

Meyer ha diretto i suoi attori con una faccia da poker, solennemente, discutendo le motivazioni dietro ogni scena. Alcuni degli attori mi hanno chiesto se il loro dialogo non doveva essere umoristico, ma Meyer ne ha discusso così seriamente con loro che hanno esitato a rischiare di offenderlo esprimendo un tale suggerimento. Il risultato è che 'BVD' ha un tono curioso tutto suo. Ci sono stati film in cui gli attori recitavano in modo diretto sapendo che erano in satira e film che erano involontariamente divertenti perché erano così cattivi o camp. Ma il tono di 'BVD' viene da attori diretti ad angolo retto rispetto al materiale.

Gli angoli retti si sono rivelati l'angolo retto. Il tono peculiare e leggermente sconcertante significa che il film funziona anche quando non funziona, e ci sono molti elementi che non dovrebbero funzionare in nessun ambiente tranne un David Lynch film, in particolare il sanguinoso finale e una svolta correlata, totalmente immotivata, che rivela che un personaggio che pensavi fosse un uomo era in realtà una donna. Aiuta il fatto che questo sia un pezzo di spazzatura straordinariamente ben fatto. Il montaggio alla velocità della luce di 'Beyond the Valley of the Doll' (alcuni dei quali aveva lo scopo di nascondere le pessime performance) sembra incredibilmente moderno. I dialoghi consapevolmente innaturali di Ebert si annidano nel cervello come i testi delle canzoni di un musical satirico. L'intero aggeggio sa di cosa si tratta - un'esperienza, non una dichiarazione - e in quale vena culturale pop sta operando (il merito della sceneggiatura di Ebert appare su una ripresa di una donna dal seno grosso con una pistola in bocca).

I personaggi riescono a essere eccitantemente strani anche quando le esibizioni sono incostanti. Alcuni di loro sono concepiti ad angolo retto rispetto alla realtà. Ebert e Meyer hanno basato molti dei personaggi chiave, tra cui il manager della rock band, Ronnie 'Z-Man' Barzell (John LaZar) e il campione dei pesi massimi Randy Black (James Ingelhart) su grandi celebrità ( Phil Spector e Muhammad Alì rispettivamente) senza mai incontrarli; era più una vaga idea di invio che un tentativo di commento sostanziale. (Z-Man parla in pentametro giambico che mescola almeno una dozzina di opere di Shakespeare.) Una certa innocenza livida emerge anche quando il film è più faceto. È come se Meyer stesse negando che ci sia una Pollyanna sepolta sotto gli strati di volgarità che indossava come armatura protettiva; in momenti strani e fugaci, questo film ce lo fa vedere.

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