Western esistenziali: Edizioni Criterio di 'The Shooting', 'Ride in the Whirlwind'

L'idea di un film che potrebbe essere propriamente descritto come un western esistenziale lo è intrinsecamente assurdo che suona come l'impostazione di una specie di scherzo arcano con la frase 'Go West, Jung Man!' nella battuta finale. Dopotutto, ci sono alcune cose che ci si aspetta di trovare in un western: cavalli, scontri a fuoco, panorami ampi e simili... e la contemplazione dei propri l'esistenza è solitamente piuttosto bassa in quella lista di controllo. Anche negli ultimi giorni di il periodo d'oro del genere, quando le saghe un tempo semplicistiche di buoni e cattivi ha lasciato il posto a film che hanno criticato l'approccio precedente offrendo nuovi livelli di sfumature psicologiche, generalmente non si vedevano averi che trovassero il loro personaggi che vagano senza meta mentre cercano di venire a patti con loro posto nell'universo invece dei soliti atti di derring-do. Eppure, quello era l'approccio audace adottato da Monte Hellman in 'The Shooting' e 'Ride in the Whirlwind', ei risultati, per i pochi che hanno avuto la fortuna di vederli, sono stati due dei maggiori audaci esempi del genere mai prodotti.

Il due i film sono stati prodotti uno dopo l'altro nel deserto dello Utah nel corso di sei settimane nell'estate del 1965 da un gruppo di sconosciuti che lavoravano sotto il egida di micro-budgeting del leggendario produttore di film di serie B Roger Corman . Ahimè, a causa di snafus di distribuzione e l'inizio del declino generale del western genere di cui entrambi facevano parte, più o meno, i due film sono stati proiettati a malapena in America (anche se si dice che andassero bene a Parigi). Quando un americano il distributore li ha finalmente ritirati, hanno scelto di venderli immediatamente televisione invece e anche allora, le loro trasmissioni erano poche e lontane tra loro e tramite stampe scadenti. Quando avrebbero fatto rare apparizioni in televisione o come videocassette e DVD di pubblico dominio, erano quasi sempre dovuti esclusivamente al fatto che uno dei partecipanti chiave fosse un pre-celebrità Jack Nicholson , chi no solo co-protagonista e co-prodotto dei due, ma ha anche scritto la sceneggiatura 'Cavalca nel vortice'. (Se la nozione di Jack Nicholson in a western suona strano per te, considera che anche dopo aver raggiunto la celebrità, lui è apparso in 'The Missouri Breaks' (1976) di fronte Marlon Brando e ha anche diretto 'Going South' (1978)).



E ancora, nonostante fosse estremamente difficile da vedere quasi dal momento in cui lo erano usciti per la prima volta, i due film hanno sviluppato un fedele seguito di culto gli anni, in parte a causa della loro natura insolita e in parte a causa del successivi trionfi rivoluzionari di molti dei partecipanti e, finalmente, hanno ricevuto un'adeguata presentazione home video attraverso un nuovo Blu-ray prodotto da Criterio. Entrambi i film hanno ricevuto una risoluzione digitale 4K spazza via completamente le precedenti traduzioni fangose ​​che sembrano a malapena essere gli stessi film e ognuno include tracce di commento con il regista Monte Hellman, nuove interviste con partecipanti come Corman, co-protagonista John Hackett, Millie Perkins e Harry Dean Stanton e l'assistente alla regia Gary Kurtz, e un video di apprezzamento del defunto, fantastico Warren Oates condotto da critico Kim Morgan. Considerando che la maggior parte dei fan dei film sarebbe stata di più che soddisfatto di avere semplicemente una versione di loro che non ha fatto i loro bulbi oculari sanguinano quando hanno provato a guardarli, questo set è un imbarazzo per la ricchezza si spera che dovrebbe fare molto per metterli nel pantheon a cui appartengono di diritto.

Come Apre 'The Shooting', il cacciatore di taglie Willet Grashade (Oates) ritorna in un remoto campo minerario dopo una lunga assenza e trova il suo nervosismo amico Coley (Will Hutchins) lì con una storia da raccontare. Sembra che mentre dentro la città di Winslow, il fratello di Grashade, Coigne, si ubriacò selvaggiamente e inavvertitamente calpestò a morte un ragazzo. Più tardi al campo, Coley ha sentito Coigne ha litigato con il suo partner, Drum, che si è concluso con Coigne che è decollato parti sconosciute e Drum che è stato ucciso a colpi di arma da fuoco da un aggressore sconosciuto pochi minuti dopo. Il giorno successivo, una donna misteriosa (Perkins) appare al campo e offre a Grashade e Coley mille dollari per portarla nella città di Kingsley per ragioni che si rifiuta di divulgare.

A Grashade non piace o fidati di lei, si rifiuta persino di dirlo lui il suo nome e lei spara al suo stesso cavallo anche se non c'è niente apparentemente sbagliato, ma accetta di prenderla nella speranza che possa trovarla scoprire cosa è successo a Coigne lungo la strada. In poco tempo, vengono raggiunti da Billy Spear (Nicholson), un pistolero testa calda che sembra essere in combutta con la donna e che sembra intenzionata a spingere Coley a litigare. Lungo la strada, ci sono indizi enigmatici riguardanti sia la donna che Coigne, brevi e terribili esplosioni di violenza e un viaggio che finisce per non andare da nessuna parte prima di concludersi con una svolta scioccante degli eventi.

'Giro in the Whirlwind', d'altra parte, inizia come un trio senza pretese cowboy: Wes (Nicholson), Vern ( Cameron Mitchell ) e Otis (Tom Filer): trova loro stessi leggermente persi in mezzo al nulla mentre cercavano di fare il loro strada per Waco. Alla fine, si imbattono nel remoto campo che appartiene a uno Blind Dick (Harry Dean Stanton) e i suoi uomini e finiscono per passare la notte con loro. Quello che non si rendono conto è che Blind Dick & co. sono ricercati fuorilegge per omicidio, rapimento, furto di cavalli e, più recentemente, rapina violenta una diligenza. Questo diventa evidente solo la mattina dopo quando si svegliano scopri che il campo è stato circondato da una squadra che si dava da fare su Big Dick e chiunque sembri essere lontanamente associato a lui.

Nel dopo la mischia, Big Dick viene linciato ei suoi uomini vengono uccisi, insieme a Otis. Noi s e Vern riescono a scappare ma ora si ritrovano gli obiettivi del gruppo che supponiamo solo che facciano parte della banda. I due vagano nell'ignoto terreno (a un certo punto si arrampica su una montagna che non va da nessuna parte) e alla fine inciampare in una fattoria di proprietà di una coppia e della loro figlia (Perkins), che loro prendere in ostaggio mentre si rintanano e cercano di escogitare un piano di fuga. Durante il tentativo per rubare un paio di cavalli mentre fuggono, finiscono per uccidere il vecchio prima di scappare con loro due su un cavallo e con Vern ferito. Come la posse si avvicina a loro, c'è molta ironia nel fatto che i loro sforzi per farlo sfuggire alle accuse ingiuste contro di loro li hanno portati a fare le stesse cose in primo luogo sono stati erroneamente accusati.

Sebbene i due film sono stati scritti da persone diverse: 'The Shooting'. sceneggiato da Adrien Joyce, il nome di Carole Eastman, che sarebbe andato avanti scrivere ' Cinque pezzi facili '—hanno sorprendenti somiglianze tematiche che vanno ben oltre il fatto che sono stati prodotti praticamente contemporaneamente e contengono molti degli stessi partecipanti chiave. Entrambi i film coinvolgono cacce di an natura enigmatica in cui i partecipanti raramente sono certi di chi stanno cacciando o perché vengono cacciati, indipendentemente da ciò, il risultato finale è lo stesso in entrambi i casi e non va bene. Entrambi i film presentano personaggi che lo sono a differenza dei tipi tradizionali che si trovano normalmente nel genere, tutti sono duri e meschini in superficie ma sotto sotto confusi su chi sono e cosa loro stanno facendo. Entrambi i film presentano dialoghi bizzarri e duri che non lo sarebbero suona fuori luogo in un noir estremamente fatalista (Vern: 'È peculiare seduto qui a giocare a dama mentre un gruppo di uomini aspetta di metterci in fila'. Wes: 'Perché non ci metti una melodia?') Infine, entrambi i film trovano un sorprendente via di mezzo nella loro rappresentazione della violenza che i personaggi perpetrarsi a vicenda, né le battaglie senza sangue dei classici oaters di un tempo né i balletti di sangue del tipo che provengono da artisti del calibro di Sergio Leone o Sam Peckinpa . Invece, la violenza è breve, brutta e dall'aspetto doloroso, in altre parole, più o meno come sarebbe in realtà vita.

Per chiunque abbia familiarità con la carriera del regista di culto Monte Hellman, il ambiguità e umorismo oscuro non sorprenderanno. Uno studente di teatro una volta che apparentemente una volta ha messo in scena una produzione di 'Aspettando Godot' come a western, Hellman è entrato nel mondo del cinema attraverso il mondo di Roger Corman dirigendo oggetti a basso budget come 'The Beast from the Haunted Cave' (1959) e i due film di guerra 'Back Door to Hell' e 'Flight to Fury' (1964) e persino servire come uno dei tanti registi che hanno girato scene per il famigerato miscuglio noto come 'The Terror' (1962) nel disperato tentativo di trovare un senso. Dopo 'The Shooting' e 'Ride in the Whirlwind', avrebbe continuato per realizzare il suo film più noto, il road movie altamente ambiguo ' Asfalto a due corsie ' (1971), altro racconto di un inseguimento che cresce così enigmatico dopo un po' che nemmeno i partecipanti (tra cui Warren Oates) sono chiari su cosa sta succedendo, come con i suoi film precedenti, Hellman è lontano più interessato al personaggio e allo stato d'animo che a una narrativa semplice.

Ahimè, come questo film è stato realizzato per un importante studio, un approccio del genere non è passato inosservato e quando il film non è stato all'altezza del suo clamore, Hellman è stato ripreso il mondo a basso budget in cui ha lavorato sporadicamente a film così intriganti come 'Cockfighter' (1974), lo strano western 'China 9, Liberty 37' (1979) e il recente sconvolgente 'Road to Nowhere. Tra i suoi crediti più inaspettati: è stato uno dei produttori di 'Reservoir Dogs' e ha diretto 'Silent Night, Deadly Night III - You Better Watch'. Out' (1989), un film infinitamente più interessante di qualsiasi film intitolato 'Silent Night, Deadly Night III' ha il diritto di esserlo.

Sebbene vedere Quello il titolo entra a far parte della Criterion Collection sarebbe uno per secoli, anche esso difficilmente migliorare la pura gioia dei due di 'The Shooting' e 'Cavalca nel vortice'. Se premuto per dimostrare una preferenza per uno rispetto all'altro, suppongo che alla fine dovrei schierarmi con 'The Shooting' anche se questo è meno il risultato di eventuali reali carenze 'Ride in the Whirlwind' e altro perché 'The Shooting' offre la vista del grande Warren Oates (che lavorerà più volte con Hellman nel corso degli anni) in uno dei suoi primi ruoli da protagonista. Tuttavia, entrambi sono film stupefacenti che suonano magnificamente oggi e meritano di essere presi in considerazione tra i grandi western degli ultimi giorni. I fan dei western vecchio stile potrebbero esserlo perplesso dalle ambiguità in mostra ma chiunque sia interessato a vedere a genere familiare accostato in modo del tutto inaspettato e infinitamente intrigante modo, questo disco è un must.